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第十一章 第二個總冠軍

球季前半段,有關這本書成為了 70 勝之後的新話題,我非常厭倦被問及 內容是否屬實,而且什麼也不 會說,幸好書中內容沒有破壞球員間的和睦,實際上,這一次更鞏固了球隊的團結,令我們在練習及比 賽時都更為落力。

明星賽結束後我們繼續勝利,不但在主場賽事,作客 31 勝 10 敗,是非常出色的紀錄,而且平均有 110 分,對方就只有 99.5 分、10.5 分的分數距離是聯盟首位,遠遠拋離第 2 位,很多場更是大比數勝利。

射球成功率亦聯盟最高的 51%,其中只犯了 13 次 Turn Over, 是眾多球隊中第 2 最少的紀錄。對於平均每場有 110 分球隊來 說更加難得,這些數字正好代表球隊一致的表現,每個球員上陣 都能完完全全理解其他隊友的行動,最後我們以 67 勝 15 敗位 列聯盟首位,是 NBA 史上第 3 好成績,輕鬆渡過這個常規賽, 希望季後賽同樣順利。

季後賽首圈對手是初次晉身季後賽的邁亞密熱火,我們都希望可 以連勝 3 場,並可續日升級接受新挑戰。在 Chicago Stadium 舉行的首兩仗,正如我們所料般順利, 第 1 戰上半場雖是拉据戰,但最後我們都大勝 19 分,第 2 戰我們一開始已領先,以 30 分的大比數 勝出,但是轉往邁亞密的第 3 戰便沒有那麼簡單了,因為那是當地首次 舉行季後賽,所以觀眾的情緒 非常高漲,比賽前更有激光表現,場內喧嘩聲不絕於耳,年青的熱火隊在球迷吶喊聲的助威下,鬥志表 現得十分激昂,更在剛開始便拋離我們。這場比賽真的要多謝佐敦,他出眾之處是在這樣的情況下,仍 能支配球賽,他決心不可落敗,不要留在邁亞密,希望早點返回芝加哥休息,準備迎接下一圈的比賽, 結果佐敦個人獨得 56 分,柏賓亦有 31 分,2 人表現特出。

淘汰熱火隊之後的對手,是活塞和紐約人兩者之間的勝利者,由於去年已經擊敗過活塞隊,因此沒有特 別希望跟那一隊比賽,真的要選擇的話,相信會揀紐約人。活塞隊始終是一支經驗豐富的球隊,我們都 以為紐約人會較易對付,未曾想過他們那麼頑強。

這次比賽讓我們見識到柏拉利的存在,這季才出任紐約人主教練一職的拉利,成功激發起球員的鬥志, 利用周圍對我們的不利傳言,強調球隊可以打倒我們這班冠軍人馬,為球員打下強心針。紐約人的球員 都相信他的說話,自信可以擊敗公牛隊,在芝加哥的第 1 戰,我們僅差 5 分敗在他們手上。

這一仗,跟以往的比賽不同,之前我們多數可以自由走動,爭取大量入球得分,但是今次情況不同,紐 約人攻防嚴密,直接影響我們的情緒,有時更完全崩潰。

紐約人跟活塞隊的風格相同,我們郤不能如去年對付活塞隊一樣 擊倒紐約人,可能由於熟悉活塞隊的關係,預先作好心理準,但 面對陌生的紐約人則有點手足無措,他們進入季後賽之後,突然 轉為不顧犯規,擺出拼死姿態。

當中的影響最大的,是沙菲亞麥丹尼爾跟史葛迪柏賓的對陣,麥 丹尼爾非常堅毅的攻擊,多少壓倒史葛迪柏賓,而且史葛迪又在 比賽中扭傷足踝,受到外間的批評,亦全因他並不是在百分百狀態下應戰。

第 1 戰落敗後,我們取得第 2 戰勝利,1 勝 1 敗作客紐約,面 對紐約人也好,還是之後的騎士隊及拓荒者,第 3 戰都是最重要 的一仗。如果 1 勝 1 敗後可在敵方陣地紐約取得勝利,便可以得回主場之戰,是重要的勝利關鍵。

雖然公牛隊在今季多場比賽都有很高得分,但是跟紐約人這輪賽事,差不多只要有 90 分便能勝出,實 際上,到了第 6 戰紐約人取得 100 分之前,兩隊未試過超越 100 分。首 4 戰 2 勝 2 敗,第 5 戰 重返芝加哥作賽,雖然該仗由公牛隊取得勝利,本以為勝券在握,不過,沒料到第 6 戰會在最後一節 失手,結果要打至第 7 戰。

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