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第二十四章 光榮引退

一九九九年一月十三日。當上個球季結束時,我精神上感到十分疲累。我不知道下年還會否繼續比賽,所以我將實際情形告之謝 利 (雲斯代夫),提醒他要為來季可能沒有我而作好準備。和 1993 年的情形一樣,謝利希望我慎重考 慮,因為這將會是最終的決定。期間,NBA 發生工潮,我希望支持球員,協助他們表達意見,為他們爭 取應得的權益,因為我怠到有責任為將來的球員盡一點力,就好像當年比我長一輩的球員出來支持集體 談判協議一樣,為我爭取更有利的談判本錢,我覺得自己對將來的球員有相同的責任。所以,當工潮結 束後,幾經深思熟慮和與家人商討,我認為此時此刻正是我宣布退休的適當時機。

對我來說,這是個困難的決定,我實在感到依依不捨, 因為你要放棄一樣自己真正喜愛的東西。我對球賽有深 厚的感情,這份感情教人難於捨棄。我十二歲開始打籃 球,現在快到三十六歲了,這廿四年來我不停地打球, 球賽已成為我生命的一部份。離開球壇縱然令人傷感, 但這也標誌著我人生另一階段的開始。打籃球是我人生 的第一個階段,而我知道現在是這個階段結束的時候。 我的人生正踏上另一段旅程,要面對一些全新的挑戰, 而這是我熱切期待的。我慶幸能夠在籃球生涯高峰時期 離開球壇,而急流勇退正是我一直期望的引退情景。

我的體能和球技依然保持水準,但是,我的比賽心態經 已轉變,球賽已不能給我舊有的挑戰。我曾對自己誓 言,也曾多次公開表示,當我在球賽中找不到挑戰時, 我便會離開。現在正是我離開的時候。

我頗肯定其他人會這樣說:「在比賽的過程中,挑戰是 會層出不窮的。」在我而言,要我開始做一件事情,但 在中途發覺自己對比賽失去興趣和源動力而變得不積極 時,對隊友、球會和球迷都是不公平的。我要確定當我每次踏進球場時,都有爭勝的慾念,我不能保證 自己在將來的每場比賽都能保持同樣的心態。過去我堅信自己可以,但現在我卻不敢肯定。由於有以上 的顧慮,我決定選擇退休,對此我也感到安然。

我要多謝在我職業生涯中出現過的所有隊友和教練,尤其是芝加哥公牛隊的隊友和教練。

籃球是講求整體合作性的運動,球隊的團結和隊友無私的合作是芝加哥能夠六奪總冠軍的主要原因,我 會好好珍惜和公牛隊一起努力爭奪回來的六個總冠軍,因為它們帶給我最美好的回憶。

我感謝芝加哥公牛隊和 NBA 給予我那麼多難能可貴的機會,讓我一展所長。最重要的是多謝一直以來支 持我的球迷,當我還是一名剛剛離開北卡羅萊納大學的年青球員時,你們已十分接納我,你們的愛護和 擁戴給予我比賽的力量和源動力。

在未來的數個月裡,我會多花時間與家人相聚,享受接送兒女上學,就好像今晨所做的一樣。我也會享受接送他 們回家,而我正期待這樣做。還有看著孩子們嬉戲,我的妻子和我喜歡看他們單對單比賽,這確令人歡愉開懷。 在其他人眼中,這些事情可能十分簡單,但十四年的繁重工作和緊密的行程,令我未曾得嘗箇中樂趣。現在我要 去親身體驗這些簡單的事情,盡情享受一番。

當然這裡還有很多商業機會等待著我,但我的時間不會完全放在生意上。不過,我不能在籃球場上發揮的爭勝本 質,肯定會轉移到商界上發展。往後的大部份時間,我只是想盡情享受人生和做一些我從未做過的事情。

NBA 是全球最強大的職業運動聯賽,聯賽和球賽的意義肯定比任何一個人,包括米高佐敦重要。不少前輩給予我比賽的機會,例如渣巴、J博士、比拿和謝利韋 斯。在米高佐敦出生前,他們已開始比賽,米高佐敦只是步他們後塵而已。

我希望盡我所能打好籃球,令球賽變得更為精采,同時我也嘗試成為最出色的籃球員。我寄望今天的球 員,尤其是年青的一輩,應確定自己是因為熱愛球賽而在球場上打球。我想這是每個球會主席和球迷希 望看見的事情,熱愛球賽與商業因素無關,即使沒有人支薪給你,你還會在某個地方繼續打籃球。你如 何比賽和你在球場內外的表現能夠反映你對球賽的熱愛程度。我想我們作為一名運動員,不僅是指職業 籃球員,還包括所有全職運動員,當他們受到公眾注視時,這是應該留意的事情。

任何事物也不會比球賽本身和球迷的支持更為重要。

我能夠打籃球是上天給我的恩賜。

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