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第三章

志比天高 永不認輸

面對東區老鷹、活塞兩支新興勢力,1987年只拿下59勝的塞爾特人 由於主將年事漸長,相對出現走下坡的現象;東區冠軍賽日正當中的活塞將戰局拉到2-2,第五場回到波 士頓仍強壓地頭蛇,最後4秒塞隊落後1分,安基出手不中球彈出界,眼見即將破除主場魔咒的活塞隊湯馬士, 看見隊友林比亞 (Bill Laimbeer)站在低位,抓起球來就往內發,說時遲那時快,原本往前場跑的布特早 料到這毛頭小子的企圖,一個箭步回頭伸手一抄,妙傳往籃下衝的莊遜上籃得分,這一記抄截和助攻,不 但是一場球的勝利,也救回了東區冠軍,布特從活塞隊口袋中將勝利偷走了的畫面,至今仍令人記憶猶新。 可惜的是塞爾特人老矣,總冠軍賽又被湖人欺負得體無完膚,2-4出局。

1988年布特得分能力再創新高,其中對溜馬一役以42分、20籃板作 收,又為隊史開創新頁,不過這一年最完美的回憶發生在季後賽第二輪第七場遇上老鷹隊,第四節在戰局 吃緊之時,布特和威健士(Dominque Wilkins)兩人互別苗頭,你進一球我也得兩分,分數一直拉不開, 直到最後1分34秒,布特一記致命的三分球底定江山,這場球他投24中15攻下34分,其中第四節包辦20分, 威健士投23中19斬獲47分,兩人共同為「第四節射手」作了最佳詮釋。這一年東區冠軍戰年老力衰的塞爾 特人敗給了新興強權活塞,綠杉軍王朝告終。

1989年布特因骨刺開刀只打六場,雖然在1990年復出,但長期的背 傷已使他的功力大不如前,加上塞爾特人幾位主將年事已高,新秀又不成氣候,所以也就沒有太出色的表 現,不過印象中1992年球季在對拓荒者的例行賽中,布特在第四節又猛砍16分,其中包括塞隊的最後9分, 以及槍響前一記在身體失去平衡的情況下追平比數的三分球,並以49分14籃板12助攻的表現幫助球隊在二 次延長賽後獲勝,也為他完美高超的球技畫下休止符。1992年他代表夢幻一隊參加巴塞隆拿奧運會得到金 牌後,8月18日宣佈退休。

白人希望 光榮下馬

回顧布特的精采好球,從一位長髮飄逸的鄉巴佬,到成熟穩健的超 級巨星,他就是打死不退!別看他跑不快、跳不高,但照樣在人群中猛抓籃板,切入禁區一樣拉竿挺腰上 籃,偶爾幾記快攻灌籃,動作雖然稱不上漂亮,但完全一副「橡皮人」的姿態讓對手守不住也打不倒,尤 其那些最後一投反敗為勝的鏡頭,蒐集起來竟也一籮筐,他讓球賽起死回生的本事,的確值得讓人一再地 回憶,這也無怪乎要燃起一股「美國籃壇白人的希望」!幫助球隊贏球是布特這位超級巨星的首要特質。

綜觀布特的籃球生涯,他能以冷靜的頭腦認清局勢,犀利的眼神瞞 騙對手,無比的信心主導戰局,過人的智慧扭轉頹勢,嚴謹的態度對待自己,求勝心強而永不屈服,但所 以在球員階段除了繳出得分、籃板二位數的成績外,妙傳助攻也有控球後衛的水準,所以如果NBA中需 要「全能前鋒」教科書,他絕對當之無愧。至於當上教練的布特,對自己和球員的要求如出一轍,所以連 續三年將球隊帶進東區冠軍戰絕非偶然,雖然今年總冠軍賽溜馬隊落敗,但對執掌三年兵符的教練布特來 說,他並沒有輸!好球員也是好教練不是每個人都做得到的。