第一章 球賽的演變

自我加入以來 (1984 – 85 ),NBA 轉變了很多。 除了球隊仍然要天天穿州過省比賽外,其他事情都改變了, 其中之一就是現今的人都會對新晉球員有更高的要求和期望。

現今的新晉球員比當年作為新人的我要承受更多的壓力,這是不難理解的。現在首三選的新人不但每年 可賺取三百萬美元的薪金,而且隨即有運動鞋公司的合約,與及不同的贊助等等。

1984 – 85 年的球季,我已有不錯的成績,但當中沒有一項成就是由別人預先計劃好的,因為當年並沒 有所謂的籃球員推廣計劃。今日的新晉球員一踏足 NBA 便已有一套規則指引要依行,使他們不能做回 自己之餘,更要活在別人事先安排好的期望之中。

現今比賽另一個重要的改變就是對防守的著重。今時今日,有更多教練明白防守是取勝的關鍵,這與魔術手、莊遜效力湖人隊的日子已大大不同,即使當年輝煌一時的波士頓塞爾特人隊也是 一隊以取分為主和講求快攻的球隊。但是,回顧近年贏得冠軍的球隊,由底特律開始,每隊都是以防守為重心。現在, 所有人都知道如果你要贏得冠軍,防守是你必須擁有的條件。

數據顯示,NBA 球隊每場的得分由 1990 – 91 年球季的 106.33 分跌至 1996 – 97 年球季的 96.9 分, 而上季每場的平均得分更只是 95 分。

灌籃和美妙的入球仍然是球迷的焦點所在,但是丹尼斯洛文 (Dennis Rodman)搶籃板的姿勢和迪甘比密 唐寶 (Dikembe Mutombo)精彩的封阻,也非常引人注目。因此,我認為球迷現在會開始欣賞球賽中進攻及防守兩方面的精彩鏡頭。

最近你會發覺越來越多未成熟的球員,並不知道自己要在球賽中肩負甚麼責任,便貿貿然加入 NBA。 如 果年青的球員沒有上過大學,他們可說是未完全成長。他們的心智大多不成熟,即使本身有出色的球技, 也未必有足夠的才能去應付比賽。

一些沒有完成大學課程的球員,應要待上一、兩年才加入 NBA 。我明白要他們抗拒名成利就的誘惑是十 分困難的,但是,長此下去,最終只會令到整個聯賽比以前更欠成熟,產生很多他們現時預料不到的問 題,日後可能需要一些特別的指引或規則去幫助他們渡過難關。

我想你已經開始注意到,那些在年青球員身上投資那麼多金錢和時間的 NBA 球會班主們,已開始制定一 個薪架構去保障自己的利益。這個薪金架構會對這群小伙子構成心理和體能上的挑戰,使他們明白到自 己在球場上有甚麼責任和應作出甚麼相對的貢獻。

球會班主可以怎樣去制訂薪金架構?他們大可以鼓勵性的推動力為依歸,例如設主一個新人的薪金規限, 這樣就是說:「我不管你是以第幾選加入 NBA ,總之這就是你現時的價值;如果你將來能成為一 個出色的球員,那麼到時我們才另作商討。」

長期以來,球會班主們只按球員預計有的潛質而大灑金錢,但卻得不到應有的回報。我時常想他們應該 加緊留意他們所用的一分一毫是否物有所值。

NBA 將會朝著甚麼方向發展?在進攻和防守這兩方面,現今講求防守是件好事, 是賽事的保證。聯賽 己經歷過球隊不打防守,每場取得110分的年代;時至今日,防守球員已有很高的水平,如果你的球隊在 八十年代能有這麼出色的防守球員,你們定可在球壇稱雄一時。

我認為現今的球員過份關注薪金和球會的期望問題,而且已出現失控現象。球會一定要有大量的金錢才 能招攬一些出色的自由球員,或與己隊的球員續約。

為了保障球賽,我們必須有所行動。在某程度上,球員的薪金已超過真正的市場價值,到達現時頂峰。 某一天,當球隊班主堅定地說:「我們認為薪金已超過極限,不能再支付某一球員那麼多的金錢以求維 繫一隊冠軍球隊。」由於球員不會主動要求改變,因此班主必須踏出轉變的第一步。

這一步亦斷定了球賽將來的演變過程。現在球員所承受的壓力,球賽對防守的著重,年青球員的問題,這 些都是 NBA 現時面對的轉變,相信這種轉變也會繼續下去。