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第三章 – 閃亮新星

先瀏覽一下夏達威的光輝歲月。他第一年成績是 16 分、5.4 籃板與 6.6 助攻,沒有什麼新人的生澀,投籃命中率是及格的 46.6%,最後是以極小差距在新人王爭奪上輸給韋伯﹝Chris Webber﹞。

魔術隊當年主控是開創不足但守成有餘的史葛史基利﹝Scott Skiles﹞,在沒什麼急速成長的壓力下,夏達威以很快的速度吸收成長,經過一年沉潛,第二年所有攻守數字均齊步上揚,不但命中率提升到 51.2%,成績也上揚至 20.9 分,4.4 籃板,7.2 助攻的全面表現。

當時魔術隊添加了藍領好手荷利斯格蘭﹝Horace Grant﹞,戰力大幅提升,一路挺進決賽,最後雖因經驗不足而被剃光頭,但沒有人敢再小看他們。夏達威在這一年首次入選明星賽,同時也是首度入選 NBA 第一隊。當時大家應該很意外,這樣的成績是很漂亮,但足以入選年度第一隊嗎?喔!可能是因為米高佐敦﹝Michaal Jordan﹞跑去另尋棒球夢了,所以第一隊的後衛空出了一個名額。

夏達威在第二季就入選第一隊,不過這份榮耀總會因隊友奧尼爾﹝Shaq O’Neal﹞而有點褪色,他還是要展現獨當一面的架勢,才能真正彰顯領導風範。第三年機會來了,奧尼爾在熱身賽手指受傷,缺賽間魔術隊仍打出 23 勝 9 敗的佳績,雖然相當程度得歸功格蘭更融入球隊,彌補奧尼爾的缺陣,但以一進聯盟才第三年的球員來講,還能要求更多嗎?我認為這是夏達威生涯中表現最好的一季,命中率 51.3%,平均得 21.7 分,4.3 籃板,7.1 助攻,成績幾乎與前一季如出一轍,但這數字紮實多了。

夏達威在場上的角色也開始轉變,他提高自己挑戰對方防守的比重,從指揮攻擊到自己披掛上陣。夏達威這一年比較憑藉自己的能力來打球,由於信心與技術層面的同步提升,他不需要倚賴隊友的掩護,而有自己支配比賽的把握,所以這一年他再度獲得青睞入選第一隊,與佐敦並列。

早在被盛傳為佐敦接班人之前,輿論已將夏達威與魔術手莊遜作出比較,彼此皆是身形較高的控球後衛,莊遜六呎九吋,夏達威六呎七吋,而且大家都有一個技術型的中鋒作配合,莊遜有渣巴,夏達威有奧尼爾,不用多說,前輩帶領其湖人隊在八十年代叱吒風雲,而夏達威亦寫下魔術新的一頁。可能,惟獨是莊遜手上的五枚 NBA 冠軍指環是夏達威暫未能及的。

夏達威九一年的第一個大學球季,已有非常全面的驕人成績,亦因為這樣而為他帶來了全年最佳大學球員榮譽及美國籃球發展隊的一席位。

為備戰該年度的奧運會,夢幻 I 隊被安排與美國籃球發展隊作一場練習賽。那時,十九歲的夏達威真正近距離地接觸到球星「小飛俠」佐敦、「小鳥」布特和「魔術手」莊遜。最令人驚訝的是,兩隊初次碰頭的第一場,後生的一輩竟勝了實力雄厚的前輩。

莊遜憶述那場比賽時:「當我與夏達威單對單時,我感覺自己就好像與鏡中的我在周旋。其實我不易被打動,但他的確令我印象深刻。我覺得他得分能力很高,更適合當得分後衛。」「我覺得他比我更全面,較像是佐敦的接班人。」莊遜稱。佐敦亦曾說:「如果真的要我挑選接棒人,夏達威會是我的首選。」

圖片取材自 andscape.com