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第五章 – 球隊的變化

柏賓面對球隊的變化!!!

積遜、佐敦和柏賓是公牛隊招攬有壞孩子之稱的丹尼斯洛文( Dennis Rodman )的幕後驅動者。這個壞孩子荒謬怪誕的行為使他前屬的球隊馬剌隊感到煩擾而放棄他。洛文能被佐敦和柏賓接納實在是非常難得,他們曾在80 年代後期至 90 年代初期芝加哥對底特律的戰役中有過一番糾纏。

要佐敦、洛文和柏賓三個風格、球技和性格完美截然不同的人配合起來,很難想像會是一件易事。但是喜出望外地竟然做到,而且還證實這是天衣無縫的組合,公牛隊超水準的演出便是鐵一般的事實。球場以外,他們各自各的生活,但是一入到球場內,他們便是 NBA 歷史上最具威脅性的「鐵三角」組合。

柏賓表示:「我們三人在今年這麼快便能融合一起使我感到十分驚喜。大家的信心一百八十度轉變了,各人均打得得非常精彩。這是一次很大的躍進,我們都希望繼續保持下去。無論如何,姑勿論他們仍在隊中與否,我已拿下主意,只是去打好籃球,從中找尋樂趣和享受比賽,同時滿足自己所擁有的一切,不再太緊張每一件事情的發生。」

德哥連斯 ( Doug Collins ),柏賓在芝加哥的第一任教練和現任活塞隊教練,留意到這個轉變。他想塑造格蘭希爾( Grant Hill )成為第二個柏賓。他說:「與他們比賽後,我告訴希爾:『當你現在看到史葛迪的表現,好像對他易如反掌,但其實他下過了一番苦力。』」

哥連斯回憶柏賓作新人時又長又纖瘦的模樣時說:「他提醒了我一隻狼狗仔的樣子是怎樣,他擁有大腳掌和修長的腿。」柏賓與佐敦的分別,如哥連斯曾說:「就是分別於 Central Arkansas 和 North Carolina 。佐敦開始他的大學生涯時協助 North Carolina 奪得 NCAA National Championship ;至於史葛迪展開他的大學生涯時只在Central Arkansas 當籃球隊經理可說是有天壤之別。幸好史葛迪能與一班有競爭性的球員如佐敦、約翰柏臣( John Paxson )和 查爾斯渥利 ( Charles Oakley ) 一同學習。」

很慢才變得思想成熟,然而現在柏賓已經明白到自我控制便是最佳的自我保護。他解釋:「因為我採用了這種態度,它使我成為更堅強的人。我更加明白自己的感受,有些事情的發生令人對我產生不同的觀感,改變了我在他們心目中的形像,那只因球場上激烈的競爭令我成為憤怒的戰士。」

雖然柏賓仍是個兇猛的戰士,但是現今的他無論在球場上、更衣室內、訪問室中,或是任何一處地方,都能處之泰然,他亦變得更加平易近人、理智和懂得感恩。

對於他自己、佐敦和洛文這個組合的成功,柏賓更謙遜地表示:「我認為我們都是 NBA 中最傑出的球員之一:佐敦是最偉大的得分者;丹尼斯是最出色的籃板王;而我則是剛好配合他們二人。」

柏賓餘下的挑戰可能是一些特別的事情,一些他未獲得的殊榮,例如獲得總決賽的 MVP 榮譽。這項獎勵將可蓋過他過去季後賽失意的回憶。可是當佐敦一日仍存在,要達成這個心願似乎只是造白日夢。當然得 MVP 獎項將會是美妙不過,但另一隻冠軍指環和第五個 NBA 冠冕則更切合柏賓的所好。因為他已是個為了球隊的整體利益和目標而不惜犧牲個人榮譽的偉大球員了。