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第二章 An Officer and A Gentlemen

一開始,籃球並不是羅賓遜的第一選擇。他有很好的運動細胞,12 歲時就曾是兒童組的高爾夫球冠軍,在棒球場上是一個很稱職的一壘手,也喜歡打美式足球,保齡球。此外,羅賓遜對音樂和樂器演奏也很有興趣和熱忱,反而是籃球,對於多才多藝,興趣廣泛的小羅賓遜而言,並不特別具有吸引力。

隨著父親工作的關係,羅賓遜在高中最後一年搬家轉學到了維珍尼亞州,高中四年間就從 5 呎 9 吋長高到了 6 呎 4 吋,之後他加入了當地奧茲本公園高中﹝Osbourn Park﹞的籃球校隊,而言才是羅賓遜正式接觸籃球的第一年而已。

羅賓遜的父親在退伍改投工程承包業之前,是個資深的海軍士官長,而以身為軍人子弟為榮的羅賓遜也決定在高中畢業後申請加入海軍官校﹝Naval Academy﹞就讀。羅賓遜在進了大學之後還在繼續發育,同時海軍籃球隊的戰績也就隨著羅賓遜的身高不斷地向上攀升,不但率領球隊重新打進久違了 25 年的 NCAA 甜蜜 64 強錦標賽,也讓自己成為跟喬治城大學的伊榮﹝Partrick Ewing﹞齊名的最佳大學中鋒球員之一。

結束了這一年的 NCAA 錦標賽的甜蜜之旅後,羅賓遜在此時面臨了人生的重大抉擇,他的同學中有不少人因為無法忍受軍校對學業成績和體能戰技訓練之外,還有嚴格的生活紀律要求,頻繁的衛哨勤務和人身自由上的種種限制,因而在升上大三之前選擇退學。

他自己呢?如果已經備受籃壇矚目的羅賓遜在此時放棄海軍官校的學歷,不但將有大好機會可以在 NBA選秀會上滿載而歸,也不需要為未完成的軍校生涯對國家的兩年栽培作任何金錢或勞役上的補償。即使是想要留校完成大學學業,也有不少籃球名校仍然願意提供全額獎學金爭取羅賓遜轉學入隊。

天平的另一端,則是官校畢業後至少五年的海軍軍官役期,這將會是全職的志願服役軍人身份,可不像官校還有大半時間花在籃球校隊裡。

職業軍人,或者職業球員?這對一個剛滿 20 歲的年輕人來說會是個艱難的抉擇嗎?也許是、也許不是為羅賓遜的決定幾乎讓全美所有球迷都感到驚訝,包括他的隊友和教練 ─ 羅賓遜決定繼續完成在海軍官校的學業。

當時的紐約州長庫摩﹝Mario Cuomo﹞在某全國聯播的廣播節目對此發表了相關評論:「羅賓遜的父親半生都在海軍度過,而安納波里斯﹝Annapolis,馬里蘭州首府,美國海軍官校所在地﹞又提供給他免費的教育機會,因此他自認有義務報效國家。」

「談到愛國心,忠誠感和家庭觀念,我很好奇如果易地而處,會有多少人願意為了這些美德而放棄致富機會,特別是在大二時就入須面臨這樣的抉擇。」

「羅賓遜認為為國服務的價值遠在金錢和物質之上。他值得我們所有人的尊敬。」

責任感、榮譽心,還有對國家及海軍的忠誠堅貞,看來海軍對羅賓遜的教育的確是相當成功。羅賓遜說:「當我穿著長統靴跑上四哩時,一想到此同時還有一群大學球員正在球場上馳騁,就不免再度念及自己所作的決定;但我相信這個夏天裡我所成就的某些事情,會是他們終其一生也沒有機會接觸到的,這些經驗在我的生命中是難以被取代的,雖然我也不見得喜歡當中的某些部份,但我很高興至少自己都能夠克服經歷過來了。」

此後兩年,留在海軍的羅賓遜連莊了 NCAA 兩屆封波王,更先後創下單場 14 阻攻和單場 50 分的個人佳績,至今仍是後進的大學球員難以打破的紀錄。

之後羅賓遜在 86 年的大三暑假裡代表美國前往西班牙參加世界盃籃球錦標賽,先後面對後來紛紛加入 NBA 的南斯拉夫射手柏度域﹝Drazen Petrovic﹞、立陶宛中鋒沙邦尼斯﹝Arvydas Sabonis﹞等世界籃壇一流好手,最終美國隊以九勝一敗戰績順利摘下金牌,而羅賓遜在得分、籃板及封波上的貢獻都可謂居功致偉。

當羅賓遜的大學生涯告一段落,包括盧普獎﹝Rupp Trophy﹞、伍登獎﹝Wooden Award﹞、奈史密斯獎﹝Naismith Award﹞、以及美國籃球作家協會、全國籃球教練協會及美聯社等組織會員票選出的全美最佳球員、全美第一隊等,所有屬於大學球員能得到的榮譽,羅賓遜通通已經一舉囊括入手了。