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第四章 · 失去鳥巢的孤鷹

1991 年 1 月,韋健士的亞基里斯腱在對上七六人的比賽中不慎撕裂而宣告整季報銷,養傷了八個月之後的新球季,回到場上又是一條生龍活虎並在這年結識了年輕的模特兒女友巴利﹝Nicole Berry﹞,相戀短短兩週之內便閃電結婚。

要想觀賞「人類精華影片」,目前仍然沒有由其他後起之秀主演的續集可供選擇,只能一再重播老片,但卻足以讓球迷津津有味地願意反覆回味,而毫不倦膩。

這段婚姻曾經一度讓韋健士的母親對他感到極度不諒解,並與兒媳數度起糾紛,鬧到對簿公堂,還為了兒熄舉槍相向而申請了人身禁制令。然而,球場外的風雨並沒有影響到韋健士在場上的表現,直到 1994 年鷹隊高層對幾年來總是止步於季後賽第一輸感到失望,把韋健士送往快艇隊換取狀元前鋒曼寧﹝Danny Manning﹞。

離開亞特蘭大的韋健士有如失去鳥巢的孤鷹,除了快艇隊之外,往後幾年分別還在波士頓、聖安東尼奧及奧蘭多等球隊流浪,不甘寂寞的韋健士甚至還跑到希臘打職籃,拿下 1996 年的歐洲聯盟總冠軍和 MVP。在 1998 年又再度跑到意大利打球,2003 年還曾異想天開嘗試著去應徵母校喬治亞大學的教練職務,都是只為了割捨不下對籃球的熱愛。

2000 年起,韋健士回到老東家鷹隊擔任總裁凱斯登﹝Stan Kasten﹞的特別助理,2002 年起職權更為明確,掛名為鷹隊球員人事發展總監。近兩年鷹隊戰績不佳,今年季前球隊股權被轉賣,而凱斯登則在球季開始球團運作步上軌道之後閃電宣佈退休,但接手繼任為球隊執行副總裁的韋健士仍留在崗位上,誓言要繼續為自己的 21 號退休球衣追尋由其他冠軍錦旗相伴的機會。

圖片取材自 www.paobc.gr