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第三十三章 2003 明星賽

和平日比起,這記射得略高的球離開了佐敦的手,避開了馬利安伸直了的左手。籃球向著籃框飛過去的時間只是僅僅 1 秒左右,所有人也在那時屏息靜氣,短短一秒感覺就像是數十秒。

在大家鬆了一口氣後,籃球已經穿針入籃了。138 比 136,東岸取得了 2 分的優勢,全場觀眾起立,為佐敦創造的奇蹟驚嘆, 連 Allen Iverson 在佐敦射入 The Shoot 一刻,興奮地撞米高佐敦的身體作為道賀。( 筆者在電視機前亦不禁跳起振臂高呼 )

表明了會在今季退休的佐敦,今次將會是最後一次打明星賽。會場內彌漫著「為佐敦而設的明星賽」的氣氛。

在比賽開始前,雲斯卡達 (Vince Carter) 將正選之位讓給了佐敦,在中場休息時,特別嘉賓 Mariah Carey 賣力唱出自己的大熱作品「Hero」。對於這個為他度身訂造的明星賽,佐敦射入了 The Shoot 作出回應。

美艷動人的流行女歌手瑪利亞凱莉 (Mariah Carey) 為 40 歲佐敦獻唱一曲「英雄 (Hero)」、讓 2003 年 NBA 全明星賽的感傷氣氛濃得化不開,不只佐敦、全球有數億人在電視機前,眼眶和佐敦一樣濕潤‧‧‧

佐敦說:「我真幸運,讓我想起了許多了不起的回憶,我能夠在籃球場上全力以赴,感到十分自豪。 我很感動,也很開心。」對周遭的人對他的照顧表示感激。佐敦續說:「我要感謝我的家人、隊友教練和所有球迷,當我從 J 博士 (Julius Erving)、魔術手莊遜 (Magic Johnson)、小鳥布特 (Larry Bird) 手中接下意義不凡的火炬時,我全力以赴, 不曾鬆懈,現在我把火炬交給了更年輕,更有才華的明星球員,以及所有 NBA 球員,我了無遺憾。我將來可以很輕鬆的回家, 安心、安靜的看球賽。」

那時候,你們的心裡和心情如何?

如果仔也跟佐敦一樣,情緒失控並且無法自己的落淚,那很正常,因為佐敦重新定義了籃球、NBA,任何人都會被 NBA 刻意安排的這場 「佐敦禮讚」給感動落淚。不只因為是瑪利亞凱莉的歌聲和歌曲。

如果,你沒有什麼特別的感覺,那也很正常。畢竟這是一場 Show,一場獻給史上最偉大神蹟,向籃球傳奇致敬的一場表演。 如果你認為這是佐敦第十四次明星賽,也是最後一次,你覺得應該向佐敦致敬,或者捉住最後機會,好好收藏佐敦的記憶和永恆,那也沒錯。 因為你恐怕再也看不到佐敦在最後一刻,最後一擊的後仰跳投 (Fade Away Shoot),這次面對馬利安防守的真情演出,將是最後經典。

或者你為佐敦的明星賽特別有感觸,那更好,因為這是一個「真實的米高佐敦」的最後演出,也是一個特別安排,但也很真實的明星賽。 40 歲的佐敦用他的聰明、智慧,打出屬於佐敦的節奏,西岸明星隊則以不斷的干擾、攔截,讓佐敦不斷吃苦頭,沒有劇本,沒有安排, 他們都很真實的呈現對佐敦的敬愛和感謝。

今年的 NBA 明星賽和星光大道非常特別,明星賽是每季賽季的例行慶典,但星光大道上,佐敦成了真正的主角,全世界籃球迷透過這場盛宴, 見證佐敦的偉大,不朽。懷念佐敦的事蹟,傳奇,並且藉由一曲「英雄」化為永恆。

比賽打得激烈,「Jordan’s Allstar」的感覺愈來愈濃厚了。普通人難以抵受得住的壓力,佐敦本身也一定感覺得到。 但他卻說:「感覺到由在場觀眾傳來的壓力的同時,我很享受這些壓力。」米高佐敦就是這樣一個能將壓力推往一旁的男人。

佐敦射入這球後,比賽時間餘下 3 秒,西岸要求暫停。親眼見證了 The Shoot 的觀眾全部起立,等待完場的鐘聲。

但是在其後,卻出現了令觀眾和東岸球員失望的悲劇。

暫停後是西岸的攻勢,高比拜仁在接到邊線傳來的球,馬上射出希望能反敗為勝的 3 分球。但在那時, 謝美恩奧尼爾在只剩下 1 秒時,作出了後悔極了的犯規。謝美恩奧尼爾臉上一副「開玩笑吧!」 的表情向球證抗議,但判決依舊。

正沉醉於佐敦奇蹟的夢中的觀眾醒來了,開始齊齊大聲喝倒啋,對象包括犯規的 J‧奧尼爾, 吹罰的球證,射罰球的高比拜仁,場內一片對他們 3 個人不可言喻的怒吼。

「立場很尷尬。我雖然有意射失罰球,但老實說,我不願意那樣做。任何人都不想身處那樣的情況。」

在比賽後對這般複雜的心情大吐苦水的高比,射入了 3 球罰球中的兩球,打成平手。比賽進入了明星賽史上的第二度加時。

己經比賽了 36 分鐘的佐敦在這時接受觀眾的掌聲,他被換出,卡達被換入場比賽。佐敦在這場比賽取得 20 分寫下了明星賽史上得分最多的紀錄,上演了這場除了用完美,再不能以其他詞語形容的戲劇, 而佐敦的演出己是精采有餘。

佐敦的 The Shoot 徒勞無功,但東岸無論如何也希望佐敦能帶來勝果。但是在之後進行的 5 分鐘比賽, 最後勝者就是賽前預測的西岸勝出。

最後等我們回顧一下佐敦:
佐敦是史上第 12 位年逾 40 歲的球員,他是史上第四位年逾 40 的後衛。他上運動雜誌封面至少 52 次,生涯單場得分逾 40 分的有 172 場, 生涯單場最高得分 69 分,1993 年 NBA 總冠軍賽平均得分 41 分,參加過 14 屆明星賽,明星賽總得分 262 分史上第一,摘 10 座 NBA 得分王, 入選年度最佳防守球隊 9 次,總冠軍賽 MVP 6 次,連續 7 季摘得得分王,明星賽唯一拿過「大三元」(Triple Double) 的球員,兩度退休, 兩度復出‧‧‧‧

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