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第十章 第一個總冠軍

好了, 當優勝的欲望升至最高之時, 90 – 91年球季亦開始了, 雖然公牛隊開幕後連輸三場, 但之後狀態徐徐上升, 在一月時連勝十一場, 爭取到中央組首名位置, 當中又以主場時發揮出壓倒性的蛋勢, 由12月至3月尾期間, 更在主場獲得26場連勝的紀錄.
即使是實行 “三角攻擊” 的賽事, 佐敦在一場比賽中亦能平均取得39分以上. 91年1月9日, 在費城的一場比賽中, 佐敦達成了在職業生涯取得1萬5000分的紀錄 ( NBA 歷史上的第45位 ) . 當日在第1節的最後25秒時, 佐敦投入一記罰球的一刻, 整個 THE SPECTRUM ( 76人主場 ) 都幾乎被球迷的歡呼聲所掩蓋.
“有少許起雞皮, 在作客時亦能受到這種敬意的對待, 真是要很多謝各位的支持呢.” 佐敦在比賽後說.

像佐敦這樣在作客時也有這麼多擁躉支持實在是很少有的. 這位超級球星更被稱為 “籃球界的巴貝魯夫 ( Babe Ruth 美國職棒巨星 )”, 即使在那一條街上, 只要球迷一看到他便會蜂擁而上. 即使是在 NBA 最弱一支球隊作客也好, 只要公牛隊一到便立刻會全場爆滿. 甚至擠得容不下一支針. 有時候甚至分不清哪隊是主場球隊, 因為替公牛隊打氣的球迷實在太多了. 每當佐敦準備獨力快攻, 而對方球員不惜犯規來防守之時, 便會令球迷大感鼓譟. 因為對方的犯規, 使他們不能看到佐敦入樽的精彩表演. 過往的魔術手莊遜和萊利布特亦有同一情況出現, 和他倆一樣, 佐敦是全美 NBA 球迷之寶. 因此當日雖然是在敵地費城作賽, 但亦引起一陣陣歡呼聲, 感覺布點兒反客為主.

當天的比賽是佐敦職業生涯的第460場賽事. 過往偉大的中鋒, 華特張伯倫只用了358場比賽的時間, 便達成了15000分的紀錄. 佐敦的460場是繼張伯倫之後最高速的紀錄.
“今次能繼張伯倫之後得到第2 (高速記錄), 我感到十分光榮. 到了日後退出有4至5名孩子之時, 相信一定會回想起當日光輝的日子吧.” 佐敦在比賽後說. 但這始終還是日後的事, 這時候佐敦還有一件不能不幹的事情, 對, 今個球季的目標並非取得15000分, 而是令球隊取得優勝.

為了取得優勝, 公牛隊在常規賽中有兩件事是必須做到的, 首先在東岸分組中要取得最好的成績, 就算不能做到最好, 起碼亦要在進入決賽之前確保主埸的優先權. 對主埸特別強的公牛隊來說, 可以取得主場優先權幾乎等於奔向決賽之門已大大打開. 而另一項要做的便是要在作客底特律時戰勝宿敵活塞. 如果包括89 – 90年球季的6次賽事 (常規賽2場, 季後賽4場) 的話, 公牛隊已經在底特律連續輸了8場. 由87年計算起共3勝15敗. 即使季後賽發展成怎樣也好, 為了要令自己隊伍有信心戰勝活塞, 所以必須在球季中於底特律取得勝利.
這季首場作客底特律的賽事是在12月19日舉行, 縱使是面對狀態低沉的活塞隊, 但公牛隊仍是勝不了. 第2次對戰是2月., 剛好是明星賽之前的比賽.

“今次不單只為了排位和主場的優先權, 最重要是要讓人知道, 我們是真正有力量能夠打敗那些傢伙們的!” 在比賽前格蘭說, 當然其他的球員亦是抱著同一心態.
在激戰之下, 這場比賽公牛隊終於勝了活塞. 雖然今次獲勝的其中一個原因, 是活塞的隊長艾西亞湯馬士因為手掌受傷沒有上陣, 但賽後佐敦仍說 : “這場比賽勝了令我們感覺到優勝已在前面伸手可及凡地方.” 可見今次勝利對公牛隊的重要性. 在對手主場之下仍能戰勝, 這種自信心令公牛隊在數日後從活塞的手上奪得中央組首位之寶座. ( 到了4月常規賽結束後, 公牛隊的成績, 已擴展至和第2位的活塞隊相差11場比賽. )

這場勝利令公牛隊攀升至更高位置, 到了3月時, 其成績已超越大西洋組首位的波士頓塞爾特人, 進入了無人能及的狀態. 到了球季完結時公牛隊共獲得61勝的紀錄, 達成了另一個目標 ( 取得東岸聯盟首位的成績 ) 和菲爾積遜的預期一樣. 整個球季佐敦的出場時間都被限制著, 結果令其得分 ( 平均31.5分 ) 成為自進入第3年以來最底的數字. 但即使是這樣, 要成為連續5年得分王仍然是綽綽有餘. 投球成功率更是個人最高紀錄的53.9%. 原因是採用了 “三角攻擊” 後, 其射球的成為率比以往增加了. 而他那全能的表現亦和過往一樣能完全發揮, All NBA First Team 和 All NBA Defense First Team 兩大項目均有他的份兒.
“今年能取得 MVP 是因為整支球隊十分成功, 全是因為隊友們的協助才能取得 MVP.”
佐敦和隊友一起步進場中心, 在他們的包圍下接受獎座.

“因為我想和大家一起接受 MVP.” 佐敦說這話時眼中流出了微微淚光, 這可說是象徵著公牛隊和佐敦今個球季的重要場面.

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